DDAY, ne pas oublier

DDAY, ne pas oublier

A l’occasion de l’anniversaire du débarquement du 6 juin 1944 nous sommes allés vivre les commémorations du 75 ième anniversaire du débarquement en Normandie. Des milliers de passionnés de cette époque célèbrent chaque année cette date historique. Qu’ils soient en tenu de l’époque, à bord de véhicules militaire ou simple spectateur, ils sont des milliers à venir vivre cet anniversaire qui est devenu une grande fête populaire pour ne pas oublier. Plongée en 1944, direction les plages du débarquement !

DDAY, ne pas oublier
DDAY, ne pas oublier

Un peu d’histoire

Il y a 75 ans, le 6 juin 1944, les Alliés débarquent sur les plages de Normandie depuis l’Angleterre pour reprendre la France occupée par l’armée allemande. Cette opération militaire permettra de libérer le pays et de soulager l’avancée à l’Est des troupes russe.

Overlord est l’une des plus grandes opérations militaires de tous les temps, qui s’est déroulé de juin à août 1944. Tout commence donc avec le débarquement des forces alliées sur les plages de Normandie le 6 juin 1944. Les Allemands sont pris de surprise, car persuadés qu’il aurait lieu dans le Pas-de-Calais.

Sur les 156 000 soldats débarqués, près de 8 500 sont morts, blessés ou portés disparus. On dénombre environ 3 000 victimes civiles, l’opération est tout de même un succès malgré les nombreuses pertes dès les premières minutes du débarquement.

DDAY, ne pas oublier
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Le DDAY en chiffre

200 000              Nombre d’obstacles de plage installés par les Allemands le long du Mur de l’Atlantique

200 000              Nombre de véhicules alliés de toutes sortes débarqués en Normandie le 6 juin 1944 à minuit

11 590  Nombre d’appareils alliés (chasseurs, bombardiers, transport, reconnaissance et planeurs)

10 395  Tonnage de bombes alliées larguées sur la Normandie toute la journée du 6 juin 1944

9 500    Nombre d’avions alliés d’attaque et d’appui en vol le Jour J

7 616    Tonnage de bombes alliées larguées sur la Normandie dans la nuit du 5 au 6 juin 1944

6 939    Nombre total de navires déployés lors de l’opération Neptune

3 200    Nombre de véhicules débarqués sur Juno Beach le Jour J

2 218    Nombre de bombardiers alliés engagés dans la nuit du 5 au 6 juin 1944

1 900    Nombre d’avions et de planeurs alliés utilisés dans la nuit du 5 au 6 juin 1944

1 742    Véhicules américains débarqués à Utah Beach le Jour J

1 695    Tonnage de matériel débarqué par les Américains à Utah Beach

832        Nombre d’avions Dakota engagés dans la nuit du 5 au 6 juin 1944

815        Nombre d’appareils des forces aériennes allemandes (Luftwaffe) disponibles le Jour J

200        Nombre de bâtiments de guerre ayant participé au bombardement naval du 6 juin 1944 (cuirassés, monitors, croiseurs et destroyers)

DDAY, ne pas oublier
DDAY, ne pas oublier

Lors de cette semaine de commémorations de très nombreux événements ont lieu un peu partout tout au long de la côte Normande et dans les villes ou villages touchés par le conflit. Le 6 juin une zone d’exclusion autour de Omaha Beach jusque Caen interdisait même la circulation, présence de Donald Trump oblige. 

DDAY, ne pas oublier
DDAY, ne pas oublier

Difficile de choisir quels lieux visiter avec un tel programme, direction l’aérodrome de Lessay pour la reconstitution d’un camp militaire et la présence de quelques avions comme un magnifique Mustang.

DDAY, ne pas oublier
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Une trentaine de parachutistes US se posèrent dans la commune de Sainte Mère-Église, dont une vingtaine sur la place de l’église. De nombreux échanges de tirs eurent lieu, mais à 4h du matin, le drapeau américain flottait sur la mairie. Deux contre-attaques allemandes eurent lieu le lendemain, aux entrées de la ville. Les forces américaines furent mises à rude épreuve mais ils tinrent bon jusqu’à l’arrivée des renforts le 7 juin.

DDAY 75
DDAY 75

 Ce paisible village de 2500 habitants étaient donc transformé en énorme camp militaire (Camp Géronimo) et la place du village était remplie de dizaines de militaires US mêlés aux touristes en tenues d’époque. Une belle ambiance, beaucoup d’échanges et une foule immense pour rendre hommage aux libérateurs.

DDAY, ne pas oublier
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Direction ensuite Arromanches pour rencontrer un personnage haut en couleur et surtout passionné par le débarquement : Denis Le Priol de Jeep Village, spécialiste reconnu de la Jeep Willis et de ses dérivés. 

DDAY, ne pas oublier
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L’occasion pour nous de prendre le volant de plusieurs Jeep et de rouler en convoi jusqu’à la plage suivi par le fameux GMC DUKW long de plus de 9 mètres et ses 6 tonnes. Un engin commandé par l’armée US en 1942 afin de disposer d’un véhicule amphibie, capable de se déplacer aussi bien en mer que sur terre. Cette rencontre c’est aussi l’occasion pour nous de comprendre comment différencier une Jeep MB fabriquée par Willys de celle fabriquée par Ford : sur la Ford la traverse qui se situe derrière la célèbre calandre est de section carrée, la Willys est ronde. Simple comme bonjour !

DDAY, ne pas oublier
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Équipé de 6 roues motrices, le premier prototype est fabriqué par la General Motors Company. Immédiatement adopté par l’U.S. Army, le GMC DUKW 353 se déplace dans l’eau à l’aide d’une hélice.

DDAY, ne pas oublier
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Cet engin permet de transporter une grande quantité de matériel divers (jusqu’à 2 368 kg) ou 25 soldats équipés. Le DUKW permettait d’effectuer la navette entre les navires de transport et la plage ou encore traverser des rivières.

Le matin du 6 juin 2019 13 de ces véhicules étaient à l’eau et Denis comptait bien nous montrer comme son véhicule est à l’aise sur mer et sur terre.

Longueur : 9,45 m

Largeur : 2,10 m

Hauteur : 2,44 m

Masse : 6600 kg

Vitesse maximale dans l’eau : 10 km/h

Vitesse maximale sur route : 80 km/h

Autonomie maximale dans l’eau : 80 km

Autonomie maximale sur route : 385 km

Moteur : GMC 270 à 6 cylindres, 4 417 cc de 104 chevaux à 2 750 tr/min

DDAY 75
DDAY 75

Après cette escapade aquatique direction Omaha Beach, l’une des cinq plages du débarquement allié et l’une des deux plages du secteur américain. De la pointe du Hoc à St Honorine, Omaha Beach mesure 5,9 kilomètres. Le cimetière américain de Omaha Beach est un haut lieu du tourisme et des milliers d’américains viennent chaque année rendre visite à ses plus de 9387 jeunes soldats tombés sur la plage du pays qu’ils venaient libérer. Une plage à la beauté captivante, libre au prix du sang.

DDAY 75
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