MAURITIUS CLASSIC TOUR, à la découverte de la magnifique île Maurice

Les 28, 29 et 30 novembre l’Île Maurice accueillait son premier rallye Mauritius Classic Tour, ne reculant devant aucun sacrifice votre magazine s’est rendu sur place pour découvrir cette île magnifique aux paysages à couper le souffle.

MAURITIUS CLASSIC TOUR, à la découverte de la magnifique île Maurice

C’est une première. Pendant trois jours, les participants de Mauritius Classic Tour ont découvert la perle de l’océan Indien, son histoire, la gentillesse naturelle de sa population, et bien sûr ses sites paradisiaques.

MAURITIUS CLASSIC TOUR, à la découverte de la magnifique île Maurice

Ouvert aux voitures anciennes et de collection, ce nouveau rallye touristique organisé en final de la saison historique, convoque le souvenir des grandes heures des gentlemen drivers et permet de faire admirer le patrimoine automobile sportif dans un cadre enchanteur. Du Nord au Sud de l’île, il emmène ses équipages dans un enchaînement de paysages sublimes alternant bords de mer, lacs, petits villages et autres points de vues inoubliables, constituant une plongée dans le passé et le présent de l’île.

MAURITIUS CLASSIC TOUR, à la découverte de la magnifique île Maurice

Après un vol de 11h00 au départ de Paris, les voitures ont stationné en toute sécurité dans les hangars de l’aéroport international Sir Seewoosagur Ramgoolam pour être ensuite véhiculées sur plateau jusqu’au Maradiva Villas Resort & Spa où se déroule l’événement.

Des People dans la Course.

L’acteur Raphaël Personnaz (L’affaire SK1, Dans les forêts de Sibérie, Forces spéciales…), participe au volant de la nouvelle Alpine Renault A 110, accompagnant la Berlinette 1300 S de 1975 que pilote Stéphane de Groot, ancien pilote professionnel de 1985 à 2000, carrière couronnée par un titre de vice-champion du Benelux en Formule Renault, reconverti dans le cinéma en 2000, et depuis comédien à plein temps (Le siffleur, Sans laisser de trace, Supercondriaque…)

Quant à François Allain, présentateur vedette de l’émission Vintage Mecanic, consultant dans l’émission Turbo avec Dominique Chapatte et participant au dernier Tour Auto, c’est avec enthousiasme qu’il a pris le départ au volant d’une emblématique Traction Avant, et fera un clin d’œil pour les 100 ans de la marque aux Chevrons.

1er MAURITIUS CLASSIC TOUR / JOUR 2

Première étape ce jour pour le Mauritius Classic Tour, le premier rallye touristique de voitures de collection internationales.

Jeudi 28 novembre, pour cette première étape du Mauritius Classic Tour, après la remise du road book, direction le nord de l’île par des petites routes traversant des paysages merveilleux.

La « boucle Nord », qui a occupé les participants toute la journée, les a d’abord emmenés au célèbre jardin botanique de Pamplemousses, avant de repartir pour la seconde étape, qui les a conduits au Château de La Bourdonnais, manoir victorien éminemment représentatif de la vie à Maurice au XVIIIème siècle, longuement restauré afin de pouvoir ouvrir ses portes au public (le domaine étant jusqu’à présent habité par les descendants du fondateur), pour la pause déjeuner.

Après une photo de famille réunissant les participants, les comédiens Raphael Personnaz et Stéphane de Groot et les organisateurs, la petite troupe a repris la route pour découvrir le site de Cap Malheureux, où une petite église au toit rouge se dresse face à la mer et compose une image de carte postale (car nous sommes à 10.000 km d’Epinal).

Le parcours de retour, qui a ramené les équipages au Maradiva Villas & Spa Resort où ils séjournent durant l’événement, s’est fait à travers des routes sinueuses plus éloignées de l’imagerie mer bleue/sable blanc/cocotiers que chacun entretient de l’île Maurice, annonciatrices du parcours de la boucle Sud de demain, qui les emmènera sur la montage du Morne à travers les forêts profondes qui occupent la partie méridionale de l’île, et avec la particularité d’une vue d’une beauté vertigineuse sur les eaux de l’océan Indien (pour le moins rare en forêt et a fortiori en montagne !).

1er MAURITIUS CLASSIC TOUR / JOUR 3

Surprise de la bénédiction des voitures sur un lieu sacré et émerveillement de la terre aux sept couleurs.

Le deuxième jour du rallye touristique de voitures de collection internationales à l’île Maurice a constitué en une boucle au Sud du pays, dans un décor très différent de celui de la veille. Exit les plages de sable blanc de la veille : l’heure était à une géographie plus sauvage, mais tout aussi grandiose. Les voitures ont d’abord gagné Grand Bassin, lieu de culte de la population hindoue qui s’y rend régulièrement pour prier et se purifier. Constitué d’un lac occupant le cratère d’un ancien volcan et bordé par de nombreux temples et statues de divinités, le lieu est assimilé au Gange, la rivière sacrée indienne, où les Indiens vont se purifier l’âme. Des milliers de pèlerins s’y rendent traditionnellement chaque année au mois de mars en une procession gaie et colorée qui les fait traverser l’île pieds nus. Les équipages et les voitures y ont été bénis par un Pandit (prêtre indien, prononcer « pane-dite »).

L’étape suivante a amené les participants à la Vallée des Couleurs, où la nature offre au visiteur un spectacle époustouflant, la terre y étant de sept teintes oscillant entre l’ocre et le violacé, résultat de la présence de cendres volcaniques contenant des oxydes minéraux de différentes couleurs. Le Tour y a fait halte déjeuner à Chamarel, pour un déjeuner à l’ombre du soleil éclatant qui chauffait l’île (33 degrés), au pied de la  cascade de 100 mètres de haut, l’une de curiosités les plus connue de l’île, avant de reprendre la route, et de regagner le luxe du Maradiva Villas Hôtel & Spa, où les participants et leurs voitures sont basés, par un parcours qui leur a fait descendre la montagne et longer le bord de mer.

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1er MAURITIUS CLASSIC TOUR / JOUR 4

Pour sa dernière journée, le Mauritius Classic Tour s’est arrêté le temps d’un déjeuner sur le parcours du golf de Tamarin, ville également réputée pour son spot de surf.

MAURITIUS CLASSIC TOUR, à la découverte de la magnifique île Maurice

Avant de quitter les lieux, les participants ont pris la pause avec leurs voitures dans un décor grandiose.

En fin de journée le Maradiva Villas & Spa Resort avait organisé un dîner de gala pour clôturer en fanfare cette première édition, au sujet de laquelle beaucoup des participants déclarèrent avoir « vécu un rêve ». Et bien que la fête se soit poursuivie tard dans la nuit, dès dimanche matin on entendit déjà quelques moteurs trahissant la ferme intention de leurs propriétaires de profiter encore de la douceur du climat mauricien, de la beauté de ses paysages et de la gentillesse bienveillante de sa population.

MAURITIUS CLASSIC TOUR, à la découverte de la magnifique île Maurice

Fin de ce 1er Mauritius Classic Tour, après un succès incontestable, les organisateurs donnent rendez-vous aux participants pour l’année prochaine, avec au programme de nouvelles découvertes.

Convivialité, découverte et émotions, resteront dans les souvenirs de tous.

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MAURITIUS CLASSIC TOUR, à la découverte de la magnifique île Maurice

Eric Leal, patron de Renault Mauritius, se félicite de la présence des 2 acteurs Stephane de Groodt et Raphael Personaz qui ont piloté avec maestria une Alpine de 1975 et testé la nouvelle petite bombe A110 juste sortie de chaines de l’usine Alpine à Dieppe.” Cette nouvelle Berlinette , qui transmet en héritage la légende Alpine, a suscité l’enthousiasme du public mauricien qui affectionne particulièrement le belles autos.”

Cyril de Plater

MAURITIUS CLASSIC TOUR, à la découverte de la magnifique île Maurice

D’autres histoires de Cyril de Plater : https://www.retropassionautomobiles.fr/2020/04/dominique-chapatte-et-sa-mini/

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